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Ansiedad: Trastorno por crisis de ansiedad y agorafobia Dr. Marcos Cabezas, Clínica MCCPSICO


Hoy nos vamos a ocupar de un trastorno muy frecuente que puede tener serias complicaciones si no es correctamente diagnosticado y tratado es el llamado trastorno por crisis de angustia, trastorno por crisis de pánico o trastorno por crisis de ansiedad, son sinónimos perfectamente válidos.

El trastorno por crisis de ansiedad se caracteriza por la aparición súbita y completamente inesperada para el sujeto de una descarga vegetativa masiva mediada por la noradrenalina y la adrenalina que se traduce e una importantísima ansiedad, taquicardia, palpitaciones, sensación de mareo, sensación de inestabilidad, opresión en el pecho, malestar en el estómago, temblor, sudor, carne de gallina, inquietud, aumento de la frecuencia cardíaca aumento de la frecuencia respiratoria con sensación de que no entra aire falta de aire en los pulmones y necesidad urgente de escapar.

El sujeto puede creer que está a punto de morir o que puede estarse volviendo loco de una manera rápida, Ocasionalmente pueden aparecer síntomas de despersonalización, el paciente se siente transformado, No se siente él, como si fuera otra persona y desrealización, como si literalmente estuviera en otro planeta totalmente desconocido para él, La duración de las crisis es típicamente inferior a media hora y la causa inmediata es la activación masiva de un grupo muy pequeño de neuronas que están en el tallo del cerebro y que liberan noradenalina en forma de pulsos, como el tic tac de un reloj, Es el llamado Locus Coeruleus, Cuanto mayor es la frecuencia de descarga de este núcleo mayor es el grado de activación y de alerta de todo el organismo de tal manera que sus descargas son mínimas durante la noche mientras nos mantenemos durmiendo, son intermedias mientras nos mantenemos en vigilia con tareas habituales y son altas cuando nos exponemos a situaciones que amenazan a nuestra vida o que implican una necesidad de huir o de luchar, La descarga aumenta en el cerebro la velocidad de procesamiento de estímulos, la velocidad de asociación de ideas, de datos, el análisis, la capacidad de tomar una decisión rápidamente y la coordinación muscular para que ejecutar con elegancia y rapidez toda la conducta que se haya decidido, Todo esto invita a luchar o a huir, En la médula suprarrenal se produce una liberación de adrenalina que aumenta la frecuencia cardíaca y la respiratoria y también incrementa el tono muscular.

Es decir, es todo una reacción de emergencia que prepara al organismo y la menta para una acción inmediata y masiva, Es muy frecuente que las crisis de ansiedad aparezcan en personalidades dependientes ante pérdidas reales o imaginadas, No debemos olvidar que también hay otras enfermedades como el hipertiroidismo el hipoparatiroidismo o la epilepsia entre otras muchas que pueden imitar a una crisis de angustia por lo que deberán ser descartadas a la hora de establecer el diagnóstico fiable.


El locus coeruleus está firmemente regulado por más de 20 factores de modo sólo dispara cuando recibe una señal que confirma a través de varias señales la amenaza, en estas situaciones es cuando dispara pero en el trastorno por crisis de angustia este mecanismo se pierde y por lo tanto aparece en una situación que no es realmente peligrosa.


El paciente vive la crisis con perplejidad y miedo, no sabe lo que le está pasando y ante la ausencia de un objeto contra el que luchar el cerebro lo que hace es impulsar a huir de modo que empezará a vivir como un peligro.

Cualquier situación que limite su vida, cualquier situación que pueda simular un cautiverio aparente, un atasco, un transporte público, un espacio cerrado, un ascensor o un lugar muy concurrido como un centro comercial etc, Es aquí cuando empieza la complicación más temible de las crisis de angustia que es la agorafobia, en ella el paciente comienza a presentar ansiedad con tan sólo imaginar exponerse a la situación de cautiverio (cautiverio imagiando) Sentirá ansiedad al exponerse a esa situación en el plano real y comenzará a evitar las exposiciones.


En el grado extremo el paciente no llegará a salir del domicilio pues lo considerará su único punto de máxima seguridad aunque es una situación poco frecuente la agorafobia está regulada por otros mecanismos distintos al locus coeruleus y que están situados cerca y que son la amígdala y el hipocampo que organizan las conductas aversivas y el miedo. También están situados en la base del cerebro pero no tienen una relación con él (locus coeruleus) La capacidad para detener la descarga del locus coeruleus se ha observado con inhibidores de la recaptación de serotonina y pueden tardar unos día en hacer efecto. Durante un máximo de dos semanas se puede emplear una benzodiacepina para controlar las crisis de forma transitoria pero prolongar su uso más tiempo lo único que puede hacer es que el enfermo que ha venido para resolver un problema acabe yéndose con dos: su trastorno por crisis de angustia y una dependencia de benzodiacepinas.

Es muy importante que utilicemos las benzodiacepinas sólo al princpio como un inductor y de forma crítica, de forma muy ocasional, durante las crisis posteriores las benzodiacepinas son fármacos muy útiles pero también son peligrosos si se utilizan de forma negligente, Cuando un paciente que ha desarrollado agorafobia se somete a tratamiento la única alternativa realmente eficaz es la psicoterapia cognitivo conductual con exposición real o con una técnica más novedosa que estamos utilizando en la clínica MCCPSICO que es la exposición virtual con gafas de 3D y entornos virtuales en los cuales podemos modular la exposición en intensidad y en complejidad y que han demostrado muy buenos resultados entre nuestros pacientes, De nuevo estamos ante un trastorno que si es bien diagnosticado y tratado desde el principio la evolución que va a tener va a ser buena no va suponer ninguna merma en su funcionamiento pero si se cometen errores puede conducirle hasta una cronificación con complicaciones serias en su funcionalidad.




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